Настя слухала потік, як їй здавалося, маячних слів і не знала, що робити. Павло їй подобався, але він був одружений, і руйнувати чужі сім’ї – це не в її правилах. Вона на собі випробувала сповна, як бути однією, і не хотіла завдавати болю його дружині. Тим часом Павло виявляв наполегливість

Час пік. Кругом машини, пішоходи так і прагнуть потрапити під колеса. Потрібна увага! Анастасія, як зазвичай, однієї і тієї ж дорогою поверталася з роботи додому, уважно стежачи за рухом.

– Фу ти, чорт! – мимоволі вилаялася вона, вирулюючи машину вправо.

Біла дев’ятка пронеслася повз, ледь не зачепивши бік її старенької тойоти. Бувале авто, яке дісталося їй від батька, злегка поскрипувало. «Пора б нове купити», – зітхнула жінка, гальмуючи на червоне світло. Про що вона тільки не думала в дорозі. Часом їй хотілося поміняти не тільки машину, але і всю свою рутинну життя. Якщо чесно, вона втомилася, смертельно втомилася. У свої тридцять вісім Настя відчувала себе старою. Бути в цьому житті і чоловіком, і жінкою складно, практично неможливо. Що не кажи, проти природи не підеш. Коль народилася жінкою, чоловічу вправність і силу важко придбати, але Настя намагалася бути сильною. «Ну і що, що одна, сама з усім впораюся. Ніхто не потрібен мені більше, з мамою проживу, разом піднімемо діточок », – так міркувала вона. І з деяких пір Анастасія ставилася до чоловіків скептично. Про любов не думала. Та й хто на неї, таку замучену, зверне увагу?

Останнім часом Настя стала помічати, що перестала бути справжньою жінкою. Її вже мало цікавили наряди, макіяж робила наспіх. Колись. «Так на тебе вже страшно дивитися: шкіра та кістки залишилися. Сядь, відпочинь, сходи куди-небудь, розвійся хоч трохи », – говорила мама. Вона дуже шкодувала дочку, бачила, як Настя мучиться, намагається побільше зробити, щоб дочки не відчували себе чим-небудь обділеними. «Так колись, мені, мамуся, справ по горло, не до гостей», – лише відмахувалася Анастасія.

Вона була завантажена роботою, яка забирала багато сил, турботою про дітей, і минуле життя залишалася там, за поворотом, але пам’ять все ж зрідка повертала її туди. У той час, коли Настя хоч недовго, але була щаслива. Адже любила вона чоловіка, міцно любила. Готова була на край світу за ним бігти, інакше не стала б стільки років терпіти його витівки. У перші роки заміжжя все у них було добре: любов, квіти, очі, сповнені ніжності. Але поступово побут перетворив відносини в звичку, притупивши гостроту колишніх почуттів. Микола перестав цікавитися сімейними справами. До нього все частіше стали приходити нові приятелі, з якими він міг піти на добу-дві. Наприклад, на Новий рік він відправився купувати ялинку і повернувся тільки третього числа, без подарунків і пояснень. Це вже вважалося нормою. Потім почалися нез’ясовно довгі відрядження. Приїде раз в місяць на три дні – і знову в дорогу. Робота, розумієш, у нього така. Так, Настя не дура, знала, що це за робота, але заради дівчат терпіла. Який батько. Хоч налякати їм можна. «Ось приїде тато, він вам задасть». Цілих п’ять років тривала ця історія. Чи не зрозумієш, чи то мати-одиначка вона, чи то чоловікова дружина. Але одного разу лопнуло терпіння Анастасії: «Або в сім’ю повертайся, або більше не приїжджай. Душу не трави! » Чоловік тоді лише полегшено зітхнув, і гордіїв вузол був розрубаний раз і назавжди. Вони тихенько розлучилися і більше Настя Миколи не бачила. Крім аліментів нічим про себе він не нагадував.

І все ж Настя була вдячна долі, за те, що вона подарувала їй чудесних діток, які, як квіточки прикрашали її буденність. Настя струснула головою, відганяючи нав’язливі спогади. Що було то було. Трель стільникового телефону відвернула її від роздумів. Дзвонила подруга.

– Настюха, ти де? Ми тебе зачекалися. Ну ти що? Забула, який сьогодні день ?! – голос Ірини звучав докірливо і вимогливо.
– Та ні, пам’ятаю …
«Боже, сьогодні ж шосте, день народження подруги. Як я могла забути?
– Вже їду.

Анастасія зупинилася біля торгового центру, купила квіти і подарунок. У цій метушні вона зовсім стала забувати друзів. Раніше за неї такого не було. Або спека так діє? Анастасія глянула в люстерко, поправила розпатлане волосся. «Так, я сьогодні і не в формі. Та вже.»

– А ось і Настя! – голосно оголосила господиня. – Нарешті дісталася. Сідай ось сюди. Ти тут всіх знаєш, тільки з Машею і Пашою не знайома.

Симпатична пара, по всій видимості, подружня, дружелюбно посміхнулася на її привітання. Спізнилася, як годиться, налили штрафну. Випили за іменинницю. Зав’язалася розмова, і товариська від природи Настя не відмовила собі в задоволенні дізнатися ближче нових знайомих. Вона відчувала себе, як риба у воді навіть в малознайомій компанії, адже на роботі їй постійно доводилося спілкуватися. Професійні навички вимагали вміння домовлятися, вести бесіди, подобатися незнайомим людям. Але зараз Настя відпочивала: ніякої мети не було. Можна досхочу пожартувати, побалагурить. Кілька вдалих каламбурів – і веселощі за столом забезпечено. Давно їй не було так добре …

Поступово гості стали розходитися, і Настя чомусь зажурилася. Але ось звідкись з’явилася гітара. До неї потягнувся Павло, і Настя помітила, як очі її нового знайомого загорілися. Він взяв кілька акордів. У його руках цей давно нікому не потрібний інструмент ожив. Приємний голос Павла подіяв на Настю заспокійливо і навіть заворожуюче. Неначе вона заплуталася в чомусь теплом і ніжному: голос чоловіка притягував, а в погляді відчувалася незрозуміла туга.

– Так вистачити тобі бриньчати!
Дружина Павла глузливо глянула на чоловіка.
– Кому це треба?

І, махнувши на нього рукою, пішла в іншу кімнату. А Павло, помітивши, з яким інтересом слухає його Настя, продовжив гру. Він уже звик, що Марію давно не хвилювали його душевні пориви. За десять років шлюбу їй набридло все: і нескінченне бренькання чоловіка, і одвічний грошове питання. Але вона знала, що спокійний і домашній Павло завжди буде поруч з нею і сином. І ніяка суперниця не в силах замінити її, Марію. Тому, безтурботно залишивши чоловіка наодинці з іншою жінкою, вона спокійно пішла розглядати сімейні фотографії господарів.

Анастасія та Павло і не помітили, як залишилися одні. Спочатку Настя слухала невигадливу гру нового знайомого, потім вони про щось говорили. Вона вже зараз і не пам’ятає, про що саме. Так, про все. Часом їй хотілося повернутися до інших гостей. Але спостерігаючи, як при розмові сірі очі Павла набували блакитний відтінок, зволікала. Вона його слухала, намагаючись не перебивати. А він говорив, говорив, наче все життя мовчав і ось тільки зараз знайшов дар мови. Було вже далеко за північ, коли останні гості стали розходитися. Настя, залишивши свою машину на стоянці, викликала таксі. Голова злегка гуділа від випитого, від розмови з чужим чоловіком, але на душі чомусь було легко.

Минали дні, пролітали тижні. Настя вже стала забувати про іменини, про Павла. Втім, вона про нього особливо й не думала. Поки одного разу за іронією долі вони не зіткнулися один з одним. Накрапав теплий літній дощ. Робочий тиждень наближалася до кінця. Настя неквапливо йшла додому через улюблений парк. Хоча в її сумочці і лежав парасольку, вона його не розкривала. Навіщо? Вона любила дощ. Любила годинами бродити по мокрих вулицях, коли перехожі, з подивом і побоюванням поглядаючи на неї, поспішали в сухе укриття. Вона любила дощ за ту силу, за те очищення, яке він приносив з собою. Мокрі краплі стікали по її рудуватою чубчик, але в ті хвилини вона не відчувала ніякого дискомфорту, навпаки, була надзвичайно щаслива. Настя йшла і думала про щось своє. Раптово вона мало не зіткнулася з якимось чоловіком. Він теж йшов без парасольки, опустивши голову.

– Настя, це ви?
Вона одразу впізнала його – це був Павло. Він дивився на Настю і посміхався. Мокрий, немов скуйовджений горобець, він був схожий на хлопчиська. «Давайте я вас проведу», – несподівано запропонував Павло.

– Але ви ж, напевно, кудись поспішали?
– Та ні, нікуди.

Павло проводив Настю до будинку, і знову вони довго розмовляли. А потім Настя весь вечір думала про Павла. У ньому було щось щире. І ще їй здалося, що Павло, незважаючи на те, що був одружений, самотній. Вона бачила це по його очах. Вона ще багато чого бачила. Але стоп! Павло – чужий чоловік, і їй про нього думати не слід. Їй і так вистачало турбот і клопоту: треба було дітей кудись на відпочинок прилаштувати, так і жигуль припадав пилом в гаражі, чекаючи ремонту.

А на ранок Настя знову побачила Павла. Він стояв біля під’їзду її будинку і запропонував проводити до роботи. На другий день все повторилося. Павло чатував, коли Настя вийде з дому, і разом з нею йшов до її офісу. За цей час Настя вже звикла бачити біля свого під’їзду Павла. А одного разу він не прийшов. Цілий місяць Настя чекала його, переживала, чи не сталося що. Павло з’явився також раптово, як і зник. І обрушив на неї таке!

– Настя, я не можу жити без тебе! Нічого не говори і не дивись на мене так. Я довго мучився, поки вирішив прийти до тебе. Ні, я зовсім не збожеволів. Я люблю тебе Настя! Дозволь мені тільки бачити тебе, перебувати поруч. Більше мені від тебе нічого не треба …

Настя слухала потік, як їй здавалося, маячних слів і не знала, що робити. Павло їй подобався, але він був одружений, і руйнувати чужі сім’ї – це не в її правилах. Вона на собі випробувала сповна, як бути однією, і не хотіла завдавати болю його дружині. Тим часом Павло виявляв наполегливість. Він приходив до неї додому, приносив гостинці її дітям. Навіть з Настиної матір’ю подружився. Пропонував свої послуги: то кран полагодити, то стіл підремонтувати, а незабаром став в цій сім’ї просто необхідним. Господарський і турботливий Павло сподобався і Настиної матері, а дочки його просто обожнювали.

А одного разу Павло прийшов і сказав: «Я розлучився, тепер вільний і хочу жити з тобою, стати батьком твоїм дітям. Що хочеш роби, але я тебе не кину ». В душі Анастасії довго боролися совість і любов, але Павло зумів розвіяти її сумніви. Він ніжно обіймав Настю і шепотів слова любові: «Мені нічого в цьому житті не треба. Хочу тільки, щоб ти завжди була поруч зі мною, рідна. Хочу засинати з тобою і бачити тебе, прокидаючись ». Ну яка жінка встоїть проти такого? Настя повірила в почуття Павла, і вони розписалися, А незабаром вирішили, що для створення повноцінної сім’ї треба будувати своє гніздечко. Поїхали в мальовниче тихе село, купили невеликий, але затишний будиночок. Загалом, зажили дружно і щасливо.

… Всю ніч йшов дощ. Його важкі краплі глухо стукали по склу вікон, заливали клумби з тільки що розквітлими жоржинами. Анастасія прокинулася від його шуму. Намагаючись не розбудити чоловіка, встала, підійшла до вікна і відчинила його. Свіжий вітер увірвався в теплий напівсонний будинок. Вдихнувши п’янкий аромат промитої зливою зелені, Анастасія щасливо посміхнулася. Ніжно подивилася на сплячого чоловіка. Чоловік! Яке коротке і ємне слово «чоловік». Зараз вона вимовляє його з гордістю і ніжністю. Своєю любов’ю Павло в сотий раз дав їй відчути значимість цього слова. Ось так, неждано-негадано чужий чоловік став для Насті рідним. І ще вона зробила для себе одну важливу річ: їй уже не треба було бути сильною. Залишатися жінкою і вірною дружиною – ось її справжнє покликання. Пекти пироги, млинці, ліпити всією сім’єю вареники, займатися дітьми і обожнювати чоловіка. Насті здавалася, що так було все життя: вона, Павло і діти, які називають його татом. Пам’ять стерла колишнє життя, як ніби її й не було.

Павло та Анастасія не шкодують, що виїхали з міста, всюди люди живуть, працюють, виховують своїх дітей. Павло влаштувався в лісгосп водієм, і для Насті знайшлася робота в місцевій бібліотеці. Зараз вони не поспішаючи будують своє життя далеко від всіх, хто знав і міг засудити їх. Але любов не судять. Вона всепоглощающа. І або вона є, або її немає. Героям цієї історії пощастило: вони знайшли один одного і ось уже десять років щасливі разом. Непомітно виросли доньки, підростав загальний улюбленець – син Ванюшка. Найчастіше літніми вечорами Павло та Анастасія, як і раніше, влаштовуються на ганку свого будинку. У небі запалюються зірки, і тихий голос гітари говорить про любов …