Ну, скажіть, хіба нормальний, порядний чоловік стане зводити рахунки з коханою жінкою? А Микола Ірині так прямо і сказав: «Я кожен день буду благати Бога, щоб він тебе покарав. Ти ще дізнаєшся, що таке кинутий чоловік. Я буду мстити!”

Моя подруга мало не плаче в трубку. Її голос поривчастий, вона схлипує. Мені її по-людськи шкода. «Ну скажи, скажи, як його розлюбити? Мені так погано … » Я не знаю, що відповісти. Що порадити близькій людині, як зарадити горю? Адже два таких сильних почуття, як любов і гіркота втрати, ходять майже пліч-о-руку. Ніби і любить її коханий, а не одружується. Начебто і жити без неї не може, але не живе разом. Куди бігти? До церкви, до психолога або взяти ось так прямо зібратися і кинутися до нього з питаннями, щоб, нарешті, поставити всі крапки над i.

Таксі їхало повільно, раз у раз застряє в пробках. Ірина сиділа вся як на голках. Їй кортіло якнайшвидше поглянути в улюблене і в той же час ненависне обличчя. Боягуза і зрадника. Так, саме зрадника. Адже він зрадив їх такі щирі і, здавалося, всепоглинаючі почуття. Іра розуміла, що у Миколи, як, втім, і у неї, було минуле. Росла 9-річна дочка, яка живе разом з колишньою цивільною дружиною. Дівчинку Іра раніше часто бачила, коли вони всі разом робили вилазки на природу. Але відносини між її і його дочками якось відразу не склалися. Та й на саму Ірину дівчинка дивилася недовірливо, скоса і ніколи першою не віталася. Може бути, в цьому і полягала утворилася між Іриною і Миколою тріщина?

Але, незважаючи ні на які перешкоди, закохані хотіли бути поруч. Минулий рік Микола та Ірина зустрічали разом, і Микола вирішив назавжди залишитися в будинку коханої ним жінки. Чому саме в її будинку? Просто вона не могла залишити свого старого батька. А Микола, хоч і не хотів жити в приймах, але заради Іри готовий був на все. «Якщо хочеш, переїжджай з дочкою до мене. Будемо жити разом, правда, моя мама не особливо привітна, але ти не звертай на неї уваги – вік все ж. Сподіваюся, з часом ви поладите. Але якщо не хочеш, я поживу у вас. Поки що. А там що-небудь придумаємо. Я дуже тебе люблю і хочу, щоб ти була моєю дружиною ».

Іра слухала Миколу з хвилюванням. Їй теж мріялося, щоб вони жили разом, сім’єю. Але вони так і не зуміли прийти до єдиного рішення. І той Новий рік не став для них поворотним. Вони посварилися. Микола поїхав додому. Власне, як Новий рік зустрінеш, так його і проведеш. Весь рік закохані то сварилися, то мирилися. В одну з таких сварок Ірині раптом здалося, що вона ніколи і не любила Миколи. І вона здивувалася: звідки такі думки? Просто їй, як і будь-якій іншій жінці, хотілося повноцінної сім’ї, тепла, тихого домашнього вогнища. Правда, будинок у неї був, була і турбота про дочку, про батька. Однак мріялося про щось більше: щоб поруч була кохана людина. Занурена в свої мрії, Ірина хотіла не тільки літати, а й творити.

От і зрозумій цих жінок. Півроку вони жили кожен сам по собі. Ірині вже тоді треба було розібратися в своїй любові, зрозуміти все і про характер Миколи. Адже і він хороший. Ну, скажіть, хіба нормальний, порядний чоловік стане зводити рахунки з коханою жінкою? А Микола Ірині так прямо і сказав: «Я кожен день буду благати Бога, щоб він тебе покарав. Ти ще дізнаєшся, що таке кинутий чоловік. Я буду мстити!” Коли Ірина почула ці слова, вона не знала, як себе вести, то чи просто розсміятися в обличчя, покрутивши пальцем біля скроні, то чи назавжди викреслити Миколи зі свого життя. А одного разу він зателефонував її кращій подрузі і запропонував тій зустрічатися. Однак такі вчинки не роблять честі чоловікові. Хіба можна повернути любов силою? Для того, щоб підкорювати, потрібно мати чисте і відкрите серце, а не робити гидоти колись рідній людині.

Проте в своїй тактиці повернути кохану, Микола випробував всі методи. Він нудьгував і страждав, плутаючись у відносинах все більше і більше. Та й її почуття через півроку після розлуки спалахнули з новою силою. Іноді здавалося, що її навіть причарували, так нестерпно хотілося просто бачити Миколу. Дивитися в його зелені очі, схожі з котячими, і цим бути ситою. Загалом, вона не знаходила собі місця. Пристрасть спалахнула з новою силою. Але тепер Микола був як би не зовсім вільний: по суботах до нього з ночівлею приїжджала колишня дружина з донькою. Просто їй було так зручно, вона жила в приватному будинку, а в квартирі могла випрати білизну, та й Микола хотів довше побути з дочкою … Однак він стверджував, що хоче бути поруч з Ірою. Говорив, що любить її і просив трохи почекати. Почекати чого? Ірина не могла второпати, що ж так заважає коханому бути з нею. Їй хотілося поглянути в обличчя тієї, яка стала на заваді їх щастя.

Розрахувавшись з водієм, Ірина попрямувала до під’їзду, де жив Микола. Вона сподівалася з’явитися раптово і тому не стала дзвонити в домофон. Їй пощастило: мерзнути біля зачинених дверей довелося недовго. З’явилася закохана парочка і, поцілувавшись, прослизнула в своє гніздечко. «Щасливі …», – сумно посміхнувшись, подумала Ірина. Піднялася на четвертий поверх і з хвилюванням натиснула на кнопку дзвінка. Їй відкрив Микола. «Ти? Навіщо приїхала? » Його очі випромінювали переляк. Ірина, не чекаючи такого неприкритого невдоволення, все ж запитала: «Чаєм напоїти?» Відповідь сильно вдарила «Ні. Їдь ». Микола стояв в загратованому тамбурі, не в змозі вийти до коханої жінки. Ірина все зрозуміла: суперниця там, де їй і належить бути, поруч з колишнім чоловіком і своєю дитиною. «Грають чергову роль щасливих батьків, – в голові раптом промайнула думка: брехня рано чи пізно обійдеться їм боком». Вона здивовано і в той же час докірливо дивилася на Миколу. А той, немов поранений лев, кидався в своїй клітці. Він і був народжений під знаком цього царя звірів. Але зараз виглядав таким жалюгідним і безпорадним. «Який же ти Лев, – ти ж драний кіт, здатний думати тільки про себе. Не любиш ні мене, ні тим більше свою колишню дружину. Впиватися тим, що всі тебе обожнюють, своєю значимістю. Ти ж боягуз ». І не пам’ятаючи себе від гніву, Ірина обрушила на Миколу всю накопичену гіркоту, вигукуючи, призначені слова і для його дружини. «Так він не любить тебе! А коли з тобою, представляє мене ». Ірина багато ще чого кричала безсоромного і відвертого, не розуміючи, що творить.

Виплеснув всю себе без залишку, спустошена, ковтаючи образу, Іра вискочила з чужого будинку. Вона майже бігла, не бачачи дороги, забувши викликати таксі. Крижаними краплями застигали на її гарячих щоках сніжинки, перемішані зі сльозами. Їй не було соромно за свій вчинок. Їй було ніяково за Миколи. Раптово він постав перед нею в усій непривабливій дійсності. Новими очима вона раптом подивилася і на свою любов. Понівечену і нікому не потрібну. «Так я не потрібна йому” – нестерпним тягарем обрушилася на серце правда.

Микола мовчав. А Ірина все ще чекала дзвінків, страждаючи в очікуванні. І все ж він подзвонив. Як ні в чому не бувало, запитав, як вона поживає, поцікавився її справами, призначив зустріч. І Ірина прийшла, буквально прибігла на побачення. Так хто ж зрозуміє, хто розбере це суперечливе почуття? Адже вона, немов, кішка, яку заманили ласкою, не віддаючи собі в цьому звіту, знову пробачила. Їх роман, незважаючи ні на що, відновився з новою силою.

Тим часом час невблаганно біг вперед. І ось скоро черговий Новий рік. З ким його зустрічати? Звичайно, в колі сім’ї. Але Ірині хотілося, щоб і Микола був поруч, а він, як на зло, знову кудись зник. І не витримавши, Іра зважилася зателефонувати йому першої. «Коля, скоро Новий рік, давай його зустрінемо разом». «Я, напевно, не зможу прийти», – промимрив той. І як відреагувати на таку відповідь? Ясна річ, образитися, замкнутися. Так вона і зробила. «Ну і сиди поруч зі своєю мимрою. Я знайду, з ким зустріти свято », – бурчало ображене самолюбство.

Варто було помітити, що Ірина була на диво гарненькою жінкою, яка не обділеною харизмою. Багато чоловіків мріяли бачити її поруч з собою. Ось і колишній чоловік вже котрий рік не міг забути свою дружину. Правда, іноді чинив їй телефонні розборки, завалюючи різного змісту «есемесками»: то писав про свою любов до неї, то в гніві звинувачував у всіх смертних гріхах. Але як би там не було, його увагу до долі нехай і колишньої дружини, не слабшав. І ось знову пролунала знайома мелодія мобільника і в трубці пролунав до болю рідний голос Андрія: «Іра, поговорити з тобою можна?» Ірині було не до розмов. Після бесіди з Миколою вона мало не ревіла білугою. «Я не можу зараз говорити, подзвони пізніше». Андрій знав про її роман з Миколою, як знав і те, що Іра нещасна у своєму коханні. А останнім часом у них виникли такі довірчі відносини, що Ірина стала розповісти колишньому чоловікові все, нічого не приховуючи. Ну, майже все. «Та облиш ти цього придурка, нафіга він тобі здався. Себе пожалій, що не реви », – намагався заспокоїти її Андрій. «А хочеш, я наб’ю його!»

Такі бесіди з колишнім чоловіком може комусь і здалися б безглуздими. Самій ж Ірині вони замінювали ковток свіжого повітря. Життя є життя, і в ньому завжди не вистачає підтримки, нехай навіть такої. А незабаром на роботі намічалися посиденьки в честь святкування Нового року. Ірині ж було не до веселощів. Вона сумувала і тужила за Миколою. Так навіщо ж вона буде псувати всім настрій своїм кислим виглядом? Але колеги вмовили залишитися. Трохи посидівши з усіма, ледь пригубивши шампанського, майже не реагуючи на жарти і посмішки, Іра вирушила додому. «Я, напевно, вже піду», – сказала вона дівчатам. І тут задзвонив мобільник. Це був Андрій. «Іра, ти зараз де?» “На роботі. У нас сьогодні вечірка ». – «А хочеш, я відвезу тебе додому? Пізно вже. Ти дозволиш? » І Ірина погодилася.

Вони їхали по засніженому і такому казковому в світлі ліхтарів передноворічному місту і мовчали. На прощання Андрій обійняв Ірину і поцілував у щоку. Потім запитав: «Іра, а можна я приїду привітати тебе і дочка з Новим роком? Я, правда, в Новий рік працюю та 1 січня теж. Підмінив напарника. «Мені ж все одно поспішати нікуди, – сказав я йому. Новий рік – свято сімейне, а у мене, так уже склалося, сам у всьому винен, сім’ї немає. Що мені одному робити? » Ірина слухала Андрія і серце щеміло від таких слів. Вона відчувала незручність і жалість і ще якесь незрозуміле почуття. Розійшлися адже вони за випадковою дурості, а тепер мучаться. Що за життя таке? Спробуй, розберися в ньому!

Додому Іра поверталася вже в піднесеному настрої, щоки горіли. «Що ж зі мною сталося? Чому думки про Миколу вже не такі хвилюючі? » Вона ще не розуміла, що найголовніше вже сталося: їй вдалося зробити, здавалося, неможливе: відпустити Миколу. Зник егоїзм, який не допускає можливості змиритися з тим, що її розлюбили. Адже тільки відпустивши минуле, можна жити сьогоденням. Такий нескладний закон життя.