Того ранку вона прокинулася раніше звичайного. Чомусь не спалося. Вирішила приготувати сніданок, поки в студентській кухні порожньо. Піднялася з ліжка і раптом різкий біль звалила її назад в ліжко. Спочатку Наталка сподівалася, що біль відступить. Але напади поверталися через якийсь час. Один з них виявився настільки болючим, що вона не витримала і закричала. Її крик в тиші гуртожитку пролунав як сигнал тривоги

Складно знайти жінку, яка забула день появи своєї дитини на світ. Наталя не була винятком. Той спочатку жахливий, а потім раптом чарівний день вона не забуде ніколи.

… Ніхто не здогадувався про її «цікаве» положення. Їй вдалося приховати вагітність не тільки від матері, з якою вони зустрічалися не частіше разу на місяць, а й від дівчат-одногрупниць і сусідок по гуртожитку. Рятувала її фігура. Стрункістю Наталя не відрізнялася ніколи. Але другу половину вагітності їй доводилося викручуватися різними способами. Особливо цікавилися, з чого б це її так рознесло.

А потім вона ще рідше стала бачитися з дівчатами з групи – всіх відправили на переддипломну практику в різні дитячі сади. Наталка залишилася одна в кімнаті гуртожитку. Їй пощастило – сусідки по кімнаті роз’їхалися на практику за місцем проживання. Спочатку вона зраділа такому повороту подій. Повертаючись увечері в кімнату гуртожитку, їй не доводилося тягнути живіт, постійно перебувати насторожі. Вона швидко готувала вечерю в загальній кухні й ховалася у своїй кімнаті.

Наталка розуміла – день ікс трапиться дуже скоро, але відганяла від себе важкі думки, сподіваючись невідомо на що. Хоча один варіант вона розглядала: таємно народити дитину в якомусь затишному місці й залишити її там. Вирішила навіть днями сходити на берег річки й пошукати таке місце. Але доля відвела її від такого жахливого кроку …

Того ранку вона прокинулася раніше звичайного. Чомусь не спалося. Вирішила приготувати сніданок, поки в студентській кухні порожньо. Піднялася з ліжка і раптом різкий біль звалила її назад в ліжко. Спочатку Наталка сподівалася, що біль відступить. Але напади поверталися через якийсь час. Один з них виявився настільки болючим, що вона не витримала і закричала. Її крик в тиші гуртожитку пролунав як сигнал тривоги.

Заплескали двері сусідніх кімнат, почулися сонні голоси дівчат:
– Хто кричав?
– Це де?
– Кому погано?
Черговий напад болю змусив Наташку голосно застогнати. Пролунав стукіт у її двері. Вона дісталася до дверей, повернула ключ у замковій щілині й сповзла по стіні на підлогу.

– Що з тобою? Ти чого? – посипалися запитання від переляканих дівчат.
– Живіт болить … – видавила відповідь Наталка.

Швидка приїхала швидко. Дві жінки в білих халатах увійшли в кімнату, глянули на Наташку і попросили всіх вийти в коридор.

Через кілька хвилин вони вивели Наталку в коридор. Студентки кинулися до них із запитанням:
– Ви її забираєте? Що з нею?
Відповідь вразила дівчат як удар блискавки:
– Повеземо народжувати.

… Народила Наташка швидко. Хлопчик народився здоровим. Але стан малюка в ті години зовсім не цікавило молоду матусю. Вона подумки лаяла себе, що не змогла народити таємно і тепер з жахом чекала реакції оточуючих і, звичайно ж, матері.

Наталка здригнулася від дзвінка мобільного. Дзвонила Настя, дівчисько з сусідньої кімнати гуртожитку.
– Наталка, вітаю! У тебе син! Ну ти дала! Ми всі в шоку! – радісно кричала Настя.
– Не кричи! Нема в мене сина. Я буду від нього відмовлятися, – майже прошепотіла у відповідь Наташка.

Повисло мовчання. Віддихавшись, Настя сказала:
– Ти дурна? Ми зараз твоїй матері зателефонуємо.
Наталка заплакала і відключила телефон. Вона прекрасно знала, що відповість дівчатам її мати … Вона приготувалася до найгіршого …

Через дві години знову задзвонив телефон. Наталка зі страхом подивилася на номер. Дзвонила Настя.
– Ну що ще? – заплаканим голосом запитала молода матуся.
– Наташка! – заторохтіла в трубку Настя. – Від дитини не відмовляйся. Ми все розповіли директору. Віктор Петрович звелів передати, щоб ти не відмовлялася від дитини. Він допоможе!
– Як допоможе? – Наталка навіть плакати перестала.
– Сказав, поселять в окрему кімнату, зберуть необхідні речі. Коротше, все нормально. Складеш іспити, отримаєш диплом і поїдеш … – Настя запнулася.
– Куди? – знову заплакала Наташка.
– Ну не плач … Видно буде. Дзвонили твоєї матері. Вона сказала, що ні ти, ні твій байстрюк їй не потрібні …
Наташка мало не завила, хоча давно була готова до такої відповіді матері, строго дотримується сільських звичаїв.

… відмовних на сина Наталка не написала. Через кілька днів їх виписали з пологового будинку. Дівчата примчали до пологового будинку й урочисто перепровадили молоду матір з сином в гуртожиток.

Директор коледжу стримав слово. Наталку з дитиною поселили в окремій кімнаті. Яке було її здивування, коли вона побачила в цій кімнаті все необхідне для новонародженого. Навіть дитяча коляска скромно стояла в кутку.

Наталка не могла прийти до тями від подиву, коли до неї в кімнату з деякими тимчасовими інтервалами стали навідуватися педагоги. А Людмила Іванівна, заступник директора, взагалі принесла суп, молоко, ще купу продуктів і цілу годину показувала їй, як треба доглядати за новонародженим.

Чудеса трапляються! Ось таке чудо сталося в житті Наташки … Вона змогла успішно здати держіспити й залишалося тільки отримати диплом, а потім … Потім вона не знала, як бути. Віктор Петрович обіцяв до осені не виселяти її з гуртожитку під свою відповідальність, а що ж далі? ..

Наталка не поспішаючи котила коляску по вулиці. Синочок спав. Завтра – вручення дипломів. Вона отримала розподіл у свій район. Але як вона туди поїде? Наталка опустила голову, намагаючись заховати від поодиноких перехожих навернулися на очі сльози.

– Привіт, доню!
Голос матері неможливо сплутати ні з яким іншим! Наталя підняла голову – перед нею стояла мати!
– Досить дурити, поїдемо додому! Покажи онука! – сердитим голосом видала мати.
– Так ось же він, дивись, – тремтячим голосом відповіла ошелешена дочка.

Мати, витираючи сльози, чмихаючи носом, обережно зазирнула в коляску.
– Це мій онук!