– Якщо я дізнаюся чи побачу, що ти дивишся в її сторону, я обіллю її кислотою! – істерично кричала Ілона, розкидаючи по кімнаті його речі. Сашка з подивом і навіть з переляком вдивлявся в обличчя Ілонки, ще вчора здавалася йому підлітком, а сьогодні перетворилася в навчену життям істеричку

Здавалося, в цей похмурий день на вулиці стало світліше, а все тому тільки, що по інший її стороні йшла Вона – Ліда, Лідочка, як колись давним-давно він звертався до неї. Скільки років пройшло, але кожен раз ненароком зустрічаючись з нею на вулиці, у нього мимоволі сповільнюється крок, а на обличчі з’являється трохи винувата посмішка, яку він намагається ховати за спеціально насупленими бровами. Сьогодні в цьому не було потреби – Ліда його не бачила, вона йшла попереду, і він мав можливість йти по іншій стороні вулиці й дивитися на свою любов хоч греблю гати, вірніше, до тих пір, поки вона не зайде в магазин або ще куди-небудь.

«Навіть хода у неї не змінилася!» – дивувався Олександр, милуючись красивою поставою і легкою ходою Лідії. Здавалося, роки не владні над цією жінкою. В глибині душі у чоловіка заворушилося бридке почуття ревнощів – він розумів, що Лідія щаслива, щаслива без нього. Він знав це завжди. Під час швидкоплинних зустрічей він встигав помітити, що Лідія не належить до розряду нещасних жінок, які перебувають у пошуках свого щастя. В їхньому невеликому місті не становило жодних проблем якщо є охота дізнатися що-небудь про потрібну людину. Олександр знав – у Лідії міцна сім’я: коханий чоловік і двоє дорослих синів.

У нього теж сім’я – хороша дружина, син з дочкою. До дружини він відноситься непогано. Якби не вона, не знає навіть, як би прожив своє життя. Можливо, все склалося б набагато гірше. Після розставання з Ілоною йому здавалося, що він залишився на якомусь незатишному вокзалі й всі поїзди пішли …

… – Якщо я дізнаюся чи побачу, що ти дивишся в її сторону, я обіллю її кислотою! – істерично кричала Ілона, розкидаючи по кімнаті його речі.
Сашка з подивом і навіть з переляком вдивлявся в обличчя Ілонки, ще вчора здавалася йому підлітком, а сьогодні перетворилася в навчену життям істеричку.

Сашка мовчки лаяв себе останніми словами за слабкість, за те, що піддався на вмовляння Ігоря і відправився з ним і двома практично незнайомими дівчатами на пікнік, що закінчився ночівлею в наметі ось з цієї Ілоною, яка після веселої ночі несподівано здобула над ним владу, погрожуючи «поскаржитися куди слід, якщо він раптом надумає кинути її, нещасну неповнолітню дурепу, яка довірила йому найдорожче, що у неї було ».

Він би дорого заплатив, щоб повернути час назад, щоб не було сварки з Лідою, пікніка і цієї Ілони. Сашка розумів, що відносинам з Лідою кінець. Якщо пів тижня тому він заспокоював себе можливістю примирення, тепер розумів – це неможливо. Ліда, звичайно ж, ніколи не пробачить йому Ілону, відв’язатися від якої ніяк не виходить. Тендітна, навіть квола на вигляд, Ілонка вчепилася в нього міцною хваткою і не збиралася відпускати. А тепер ще ці загрози!

Сьогодні істерика в Ілони виникла після його спроби пояснити їй, що він любить іншу, а до неї у нього ніяких почуттів, що все, що відбулося з ними – випадковість.

– Це твоя Лідка випадковість! А я у тебе назавжди! Посмію тільки повернутися до неї! – ніяк не бажаючи заспокоюватися, лютувала Ілонка.

Все-таки він плекав надію, що все якось владнається, Ілонка розчиниться і можна буде зітхнути спокійно. Але не тут-то було! Через день його покликали на зустріч з батьками Ілони, на якій йому довелося дати слово, що він не залишить «бідну дівчинку після всього, що сталося». Через три місяці Ілоні виповниться вісімнадцять і він як чесна людина, повинен одружитися з нею.

Три місяці! Йому здавалося, за цей час він зуміє набриднути Ілоні, і вона сама дасть йому спокій. Але кожна їхня сварка закінчувалася однаково – ненависна наречена не істерії тепер, дуже навіть спокійно вимовляла тираду:
– Ти можеш піти хоч зараз, але твоя Лідуся втратить свій шарм і вже нікого і ніколи не порадує своєю красою!

Дивно, але Сашка твердо вірив: Ілонка легко перетворить страшний план в дію.

… Минуло пів року. Відгриміла весілля. Сашка потроху звикав до нової ролі чоловіка. З Лідою він більше не зустрічався, хоча часом хотілося побачити її хоч мигцем.

Ілона поїхала на сесію. Вона встигла за літо не тільки знайти собі чоловіка, але і вступила до педінституту на заочне відділення.

Сашко не втримався. Ноги самі несли його до знайомого будинку, знайомому під’їзду, знайомих дверей. Він натиснув на дзвінок.

– Ти? – Ліда від несподіванки задихнулася. – Навіщо прийшов? Що тобі треба?
– Можна я ввійду? Будь ласка!
Ліда відступила від дверей. Він увійшов в коридор, мовчки притулився до вішалки.
– Ліда, нам треба поговорити.
– Про що? Дружина прогнала, до мене прийшов?
– Ліда, прости! Я не міг інакше. Ілона погрожує облити тебе кислотою. Вона не жартує.
– Та що ти говориш?! – усміхнулася Ліда. – Ну і нехай би облила, що тобі від цього?
Сашка строго й одночасно ніжно подивився в очі Ліди, вимовив:
– Я люблю тебе і нехай я буду нещасним, я винен, а ти будь щаслива. Тільки обов’язково будь щаслива..

Очі Ліди застилали сльози. Не маючи сил втриматися, вона закрила обличчя руками, відвернулася, і в ту ж мить сильні руки Сашка ніжно обняли її за плечі, вона притулилася до нього.
– Будь щаслива.

… Через три роки Ілона пішла від нього. Вона подорослішала, його холодність кінець кінцем набридла їй. Спочатку він навіть розгубився і не знав що робити зі свободою.

Ліда на той час вже була заміжня, у їхній родині підростав синочок. Одного разу він зустрів її в магазині. Обидва трохи зніяковіли, але він зумів знайти момент і шепнув їй:
– Ти щаслива? Скажи мені, тільки чесно.
– Так, – сказала Ліда, але чомусь очі її застилали сльози …

Спокійна, врівноважена Ольга трохи нагадувала йому Ліду. Після шаленої Ілони вона здавалася йому подарунком небес. Олександр дав собі слово, що зробить її щасливою і буде щасливий сам. По суті так і сталося.

Але чому, чому так солодко йти слідом за Лідією і дивитися на неї?